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첫 선거 치른 18세, 투표 유도 충분했나?

지역사회와 투표 현장에서 바라본 18세 첫 선거

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By 정현운 비평단 Posted20-04-26 00:21 Comments1건
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[필자 촬영: 제 21대 국회의원 선거 투표소 안내 표지판] 
 
 2019년 12월에 있었던 공직선거법 개정에 따라 21대 국회의원 선거에서 만 18세 청소년들은 처음으로 투표권을 행사하게 되었다. 그동안 우리 사회에서 "정치에 무관심하다" 혹은 "공부에 전념해라"라는 관습적 제한 안에서 정치 참여의 객체로 머물던 청소년들의 첫 투표는 그 자체로 의미가 컸다. 또한 53만 명에 이르는 '새내기 유권자'들이 실제 선거에서 얼마나 큰 영향력을 발휘할 수 있을지 선거 전부터 이목이 집중되었다.  지난 20대 국회의원 선거의 투표율을 보면 만 19세 유권자들의 투표율은 53.6%로 전체 투표율인 58%에 약간 못 미치는 수준을 보였다. 그렇지만 20대, 30대 투표율보다 높은 수치를 보이며 미래 정치 참여 주체로서의 잠재력을 충분히 드러내었다. 아직 21대 국회의원 선거의 투표 결과 분석은 발표되지 않았지만, 대폭 증가한 투표율을 고려한다면 10대 유권자들의 투표율도 크게 증가했을 것으로 보인다.  
 
​ 그렇다면, 첫 선거를 치른 '18세 유권자'들은 투표 전에 충분한 사전 정보와 안내를 받았을까?  먼저 중앙 정부 차원에서 추진된 정책을 살펴보면 중앙선거관리위원회는 각종 사회관계망과 인터넷을 통해 자체적으로 18세 선거를 홍보하였다. 특히 중앙선거관리위원회는 각종 대형 인터넷 강의 업체 홈페이지에 작은 배너로 '만 18세 선거'에 대한 홍보를 진행하였는데, 이는 광범위하고 지속적인 홍보 효과를 거두었을 것으로 생각된다. 지역 사회의 교육 현장에서도 투표 독려 캠페인은 지속되었다. 온라인 개학 중인 학생들을 위하여 선생님들은 공지 게시판을 통해 투표를 독려하였고, 투표와 관련된 과제를 부여하시기도 하였다. 한 선생님께서는 "투표권의 행사는 민주주의의 기초"라며 "학생들이 투표를 통해 우리 사회에 주체로서 참여했으면 한다."라고 말씀하셨다. 

 실제 투표 현장에 다녀온 만 18세 유권자들은 어떤 생각을 가지고 있을까? 당일 투표소에 다녀온 한 친구는 "혼자 투표소에 방문하려 했는데, 투표하려는 친구들이 많아 여럿이 같이 방문했다"며 "투표소에서도 또래로 보이는 친구들이 몇몇 있었다"고 말하였다. 어떻게 투표에 참여하게 되었는지를 묻는 질문에는 "평소에 뉴스도 잘 시청하지 않아 투표에 무관심했지만 학교 선생님들의 안내와 학교 홈페이지에 게시된 투표 독혀 안내문을 보고 투표에 참여하기로 했다"라고 말했다. 선생님, 학교와의 접촉이 빈번한 학생들의 특성을 잘 고려하고, 지방 교육청에서 효과적인 홍보 대책을 마련한 것이 실제로 큰 효과를 거둔 것으로 보인다. 

 앞으로도 다가오는 대선과 지방 선거에서 지속적인 18세 청소년들의 투표를 유도하기 위해서는 청소년들의 접근성이 높은 유튜브나 페이스북등 효과적인 홍보 수단을 더 적극적으로 이용해야할 필요가 있다. 또한 지역 사회가 나서 학생들을 위한 적극적인 유권자 교육을 추진하는 것도 고려해야한다. 
 



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[인용출처]
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[사진출처]
이미지 자체 제작[ 투표 인주 모양]
사진 자체 촬영 [ 투표소 안내 표지판]
전자매체 정현운 비평단
E-mail : hijung1023@naver.com
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