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이종 장기 이식의 시작, 돼지 장기 이식

돼지 장기이식의 장단점과 이식 과정에 대하여

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By IT/과학부 이하늘 기자 Posted18-02-09 19:20 View641회 Comments5건
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  최근 의료기술이 발달하면서 사람들의 관심사는 '얼마나 오래사느냐?'가 아니라 '얼마나 건강하게 사는가?'가 되었다. 이러한 바탕아래에서 장기이식이라는 새로운 기술이 등장하였다. 최근, 연구에서 사람과 사람간의 이식이 아닌 돼지의 장기를 사람에게 이식하는 일명 '돼지 이종장기'를 이용한 돼지 장기 이식이 새롭게 떠올랐다. 장기 이식이란 어떠한 질병이나 사고로 인해 손상이 생겨 기능이 떨어지거나 소실된 장기를 대신하기 위하여 신체 내의 장기를 다른 부위로 옮기거나 타인에게서 받은 장기를 병든 장기 대신 옮겨 넣는 과정을 말한다.(네이버 지식백과-장기이식) 장기 이식은 자신의 조직의 일부를 떼어내어 자신의 다른 부위에 이식하는 자가 이식, 유전적으로 동일한 사람사이에 이루어지는 동계이식, 유전적으로 동일하지 않은 사람으로부터 장기를 이식받는 동종이식과 다른 종의 장기를 이식하는 이종이식이 있다.

 다시 말해 이종장기란 사람의 장기가 아닌 다른 동물의 장기를 사람의 인체에 이식하는 것을 의미한다. 타종의 장기를 이식하는 것이기에 많은 위험이 따름에도 불구하고 이종장기에 관련된 연구가 활발하게 진행되는 이유는 무엇일까?? 그 이유는 장기 기증자보다 장기 이식 대기자가 몇십배 더 많기 때문이다. 장기 이식 대기자인 환자가 적합한 장기를 증여받을 수 있을 때까지 생명을 유지 시켜주는 것이 이종장기의 역할이다. 여러 동물들의 장기 중 인간의 장기로 가장 적합하다고 판단되는 것이 돼지의 장기이다. 돼지의 장기가 가장 적합하다고 판단한 이유는 다음과 같다. 우선 돼지 장기를 이식했을 때의 위험도가 가장 낮다. 침팬지나 원숭이를 이식했을 때 나타난 결핵, AIDS 등과 같은 질병이 돼지를 이식했을 때 드러나지 않았다. 또한 장기의 크기등 인간과 비슷한 생리적 특징을 갖고있다. 더욱이 돼지는 상대적으로 저렴하게 대량생산이 가능하므로 경제적으로 이득을 볼 수 있다.

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<사진 출처 =  조선DB, 천현빈 기자>

 

 하지만 돼지 장기이식에도 많은 문제점과 부작용이 따른다. 우선  돼지 DNA애 '돼지 내인성 레트로 바이러스'라는 유전자가 사람 세포에 감염될 수 있다는 사실이 밝혀지면서 돼지 장기 이식에 대한 문제점이 제기되었었다. 이를 해결하면서  돼지 장기를 이식하는 과정은 다음과 같다. 우선 돼지 DNA에 숨어 있는 바이러스가 사람 세포에 감염돼 신종 질병을 유발할 수 있으므로 유전자 가위로 DNA애서 인체에 감염되는 바이러스를 제거하고 복제해야한다. 따라서 우선 돼지 DNA에 숨어 있는 바이러스 DNA가 사람세포에 감염될 수 있는지 확인한후 감염 위험성이 있다면 크리스퍼 유전자 가위 효소로 돼지 DNA에서 바이러스를 잘라내고 복원한다. 이 유전자가 교정된 돼지 세포를 난자와 융합하여 복제 수정란으로 자라게 한다. 돼지 수정란을 대리모 자궁에 이식하여 유전자가 같은 돼지를 복제한다. 이과정에서 바이러스 DNA가 없는 복제 돼지를 탄생시킬 수 있다.

돼지 장기 이식의 또다른 문제점은 면역거부 반응이다. 사람과 돼지는 진화되어 온 방향에 차이가 있기 때문에 다른 유전자를 가지고 있는 생명체 이다. 그렇기 때문에 돼지의 유전자가 인간의 유전자에 영향을 주는 그 자체로 위험할 수 있다.  이에 대한 해결책은 크게 두가지가 있다. 돼지 면역 거부 유발 유전자를 바꾸거나 돼지 몸에서 사람 장기를 키우는 방법이다.실제로, 미국 소크 연구소 과학자들은 사람세포를 원시 상태인 줄기세포로 바꾼다음  돼지 수정란에 주입하는 실험에 성공했다. 대리모 자궁에 주입한 수정란은 시간이 지나자 사람 세포가 자란것이 확인되었다. 즉, 돼지의 대리모 자궁에 사람 줄기세포를 넣으면 이식용 사람 장기를 키울 수 있다는 것이다.

마지막으로 이종장기 이식을 받는 사람이 겪게 되는 동물 바이러스 로 인한 감염 질환의 경우 치료자체가 어렵다. 또한 이렇게 동물바이러스로 인한 감염질환은 감염성을 가지고 있는 경우가 있어서 이종장기이식 수술을 받지 않은 사람들에게 감염이 될 가능성이 없지 않다.

현재 돼지 장기 이식기술은 실용화 직전에 와있다고 봐도 무리가 아니다. 실제 중국에서는 돼지 각막 이식을 법적으로 허락하였다. 이처럼 이종장기 이식은 먼 이야기가 아니고 안전성도 증명되어있는 인간의 또다른 생명연장 도구이다. 돼지의 장기 이식의 윤리적 문제로 인하여 논쟁이 끊이지 않고 있다. 이종장기의 발달로 장기를 기증받지 못하여 사망하는 환자 수는 줄어들것이라고 믿는다. 또한 현재 부족한 장기 기증자 수로 인하여 발생하는 장기에 관한 범죄율도 이종장기 기술의 발달에 따라 줄어들 가능성이 있을 것이다. 이종 장기에 대한 우리의 관심이 이 분야를 더 발전시킬 수 있을 것이라고 본다.

  


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[인용출처]
네이버 지식백과- 장기이식
http://terms.naver.com/entry.nhn?docId=927789&mobile&cid=51007&categoryId=51007

<서울경제>돼지 각막 이식 받은 원숭이 234일간 정상기능 유지...국내 첫 사례
http://www.sedaily.com/NewsView/1OIJBVKRVG
[사진출처]
<조선 DB> 中, 돼지 각막 이식 성공... 27세 남성 시력 회복
http://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=sec&sid1=103&oid=366&aid=0000380281
IT/과학부 이하늘 기자
E-mail : jmysiyoun@naver.com
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Comments '5'

홍효진님의 댓글

홍효진

안녕하세요, 대학생 멘토단 홍효진입니다.
작성해주신 기사 잘 읽어보았습니다. 돼지 장기이식에 대한 문제를 예전에 티비에서 본적이 있는데,
기자님의 기사를 보면서 좀 더 자세히 알게 된 것 같습니다. 관련 지식에 대해 많이 알아보시고 쓰셨다는 게 눈에 보이는
글이었습니다. 과학적인 부분에 대한 글이라 더 쓰기 힘드셨을텐데 멋진 기사 작성해주셔서 감사하다는 생각까지 드네요~

다만, 기사를 쓰는 부분에 있어서 몇가지 피드백을 더 드리고 싶습니다.
일단 기사는 내용도 중요하지만 좀 더 읽기 수월할 수 있도록 쓰는 것도 매우 중요합니다.
문단을 좀 더 명확하게 구분 지어서 깔끔하게 쓰는 것이 좋겠고,중간마다 관련 소제목을 설정해보는 것도 좋을 것 같습니다.
또한 ~할 것이라 믿는다, 등의 주관적인 표현은 기사문에는 적합하지 않으니 최대한 객관적이고 중립적인 표현으로 수정해주시는
것이 좋습니다.

앞으로 더 좋은 기사 기대할게요!

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사무국님의 댓글

사무국

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장다희님의 댓글

장다희

아직 많은 문제점과 부작용이 있지만 실용화된다면 많은 사람들에게 도움이 될 것 같네요! 덕분에 이종이식과 부족한 점에 대해서 자세히 알게 되었습니다. 좋은 기사 감사합니다!

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지인우님의 댓글

지인우

상용화 된다면 파급효과가 큰 만큼 이종 장기이식은 보다 철두철미하게 연구되어야 합니다.
또, 면역 거부반응은 줄기세포을 활용하여 개선할 수 있을 것이라고 생각합니다.
장기이식과 더불어 줄기세포분야의 확장을 기원합니다.
좋은 기사 감사합니다.

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양제환님의 댓글

양제환

돼지 장기 이식이 나오면 사회는 많이 혼란이 올 것 같아요.그게 과연 옳은 일인가도 싶네요. 하지만 문제점과 부작용만 더욱 줄이면  좋은 기술이라고 생각합니다. 좋은 기사 감사합니다.

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