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공기도 사서 마시는 시대가 온다면?

경제재와 자유재의 차이

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By 한혜린 기자 Posted19-03-11 17:19 Comments3건
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[경제재와 자유재의 차이 - 자유재가 경제재가 된다면?]
 옛말에 “물 쓰듯 하다”라는 말이 있듯이 불과 1980년대까지 물은 우리에게 무한정 자원이었다.
이렇게 물과 같이 인간의 욕망에 대한 희소성이 없고, 자원이 무한정하여 대가를 치르지 않고 얻을 수 있는 재화를
“자유재”라고 한다. 다른 예를 들자면 햇빛, 공기, 바닷물 등이 있다. 하지만 불행히도 현재 대부분 사람들은 물을 사서 마신다.
그 이유는 깨끗한 물을 마시고 싶다는 인간의 욕망이 생겼기 때문이다.
또한, 예전과 비교하면 물이 이제는 무한정 자원이 아니기 때문이다. 이렇게 경제 활동의 대상이 되는 재화 중에서 희소성이 있어서 대가를 지급해야만 얻을 수 있는 것을 “경제재”라고 한다. 쉽게 생각하면 옷, 음식, 가전제품 등과 같은 대가를 지불하는 모든 재화를 뜻한다.

 그렇다면 어떻게 “자유재”가 “경제재”가 나뉠 수 있을까?
자유재와 경제재를 구분하는 기준은 바로 “희소성”이다. 희소성이란 사회구성원들의 욕망에 비하여 그 욕망을 충족시켜 줄 수단인 자원이 상대적으로 부족한 현상을 뜻한다. 하지만 희소성은 상황에 따라 변할 수 있다. 예를 들면 모래가 필요하다고 가정했을 때 장소가 사막이라면 모래는 자유재가 되고, 시베리아라면 모래는 경제재가 된다. 이렇게 희소성은 시간과 공간의 제약을 받기도 하고, 상황에 따라 변화한다.

 이렇게 자유재와 경제재를 구분할 수 있는 경제이론으로는 애덤 스미스의 국부론에서 알 수 있다.
그 중 유명한 “다이아몬드의 역설 (가치의 역설)”을 통해 알아보자면, 물과 다이아몬드 중 살아가는 데 필요한 것은 물이지만, 실제로는 다이아몬드가 물보다 비싸다. 그 이유는 물은 사용가치가 높고, 다이아몬드는 교환가치가 높기 때문이다.
그로 인해 다이아몬드의 희소성이 흔한 물에 비해 훨씬 크기 때문에 가치의 역설을 낳기도 하였다.
그만큼 재화의 가치에서 희소성이란 가격과 효용 면에서 매우 중요한 역할이다.

  재화에 대한 희소성으로 예를 들자면 최근 미세먼지로 인한 대기오염의 경각심이 커지면서
깨끗한 공기에 대한 욕구가 점점 커지고 있다. 즉 많은 공기 중 깨끗한 공기의 비중이 줄어들게 되지만,
맑은 공기에 대한 수요가 늘어나고 있어 공기에 대한 희소성이 생겼다. 앞으로 머지않은 미래에는 맑은 공기를
대가를 치르고 사야 할 수도 있다. 지금 물을 사서먹는 것처럼 자유재가 경제재가 될 수도 있다는 것이다.
생계에 꼭 필요로 하는 자원이 경제재가 되지 않도록 경각심을 키울 필요가 있다.

 

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[인용출처]
https://blog.naver.com/koreafpbest/220129768790
http://www.doopedia.co.kr/
매일경제신문사- 청소년 경제/금융 이해력시험 p.29
[사진출처]
http://www.hani.co.kr/arti/society/environment/828234.html
경제부 한혜린 기자
E-mail : hanhyerin__@naver.com
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Comments '3'

사무국님의 댓글

사무국

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강다은님의 댓글

강다은

미세먼지는 우리뿐만 아니라 세계 모든 사람들이 함께 고민해야 하는 문제라고 생각합니다. 환경이 정말 중요하다고 느꼈습니다. 기사 잘 읽었습니다.

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김지수님의 댓글

김지수

저도 이번기사를 미세먼지 관련해서 적었는데 다른 분야에 대해 이야기 해서 인상깊게 읽었어요

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