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돈이 많아도 행복하지 않다? 이스털린의 역설!

돈이 행복을 불러오진 않는다.

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By 경제부 이선우 기자 Posted17-12-31 23:42 View697회 Comments3건
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=행복인가?

  우리나라에 유명한 뮤지컬 영화 중 하나에 맘마 미아!(Mamma Mia!)’가 있다. 그 영화의 등장인물인 싱글맘 도나 쉐리던(Donna Sheriden)은 영화가 진행되는 도중에 자신의 가난한 처지를 비관하면서 ‘Money, Money, Money’라는 노래를 부르기 시작하는데, 그 노래의 가사 중 일부를 적어보자면 다음과 같다.

 

Money, money, money ,,

Must be funny 재밌을 거야

In the rich man's world 부자들의 세상에서는

Money, money, money , ,

Always sunny 언제나 화창하지

In the rich man's world 부자들의 세상에서는

Aha-ahaaa All the things I could do, If I had a little money 내가 할 수 있는 모든 것들, 내가 돈이 조금 있다면

It’s a rich man’s world 그게 부자의 세상이야

 

 이 가사 속에는 만약 더 돈을 가질 수 있다면 더 행복해 질 것이라는 도나 쉐리던의 믿음이 담겨 있다. 아마 우리나라 대다수의 사람들도 마찬가지로 이와 비슷한 믿음을 하나씩은 가지고 있을 것이라고 생각한다. 사회에서, 돈은 곧 행복과 다름없이 여겨진다. 그렇다면 과연 우리는 =행복이란 공식이 사실이라고 주장할 수 있는 것일까?

 

이스털린의 역설

  우리나라 사람들만큼 일개미 같은 사람들도 찾아보기 힘들다. 2016OECD의 조사 결과에 따르면, 우리나라의 연간 노동시간은 2069시간으로 멕시코, 코스타리카에 이어 3위를 차지한다. OECD의 평균 연간 노동시간인 1763시간이 비하면 훨씬 많은 시간이다. 사람들이 이렇게나 힘든 것을 참아가면서 많은 시간 열심히 일하는 이유는 무엇일까? 이유를 각각에게 물어본다면, 그 답변은 셀 수도 없이 다양한 이유를 담고 있을 것이다. 하지만 그 중에서 주된 것들을 살펴본다면 분명 하나는 돈일 것이다. 사람들은 열심히 일하면 돈을 벌 수 있다고 믿고, 또한 돈을 많이 번다면 삶을 누릴 수 있다고 믿기 때문에 숱한 어려움을 극복해 내면서 묵묵히 자신의 할 일을 지켜나간다. 하지만 안타깝게도 돈이 곧 행복이라는 믿음은 사실이 아니다.

  우리나라는 한때 세계 최악의 빈국이었다. 굶어죽는 사람들이 전쟁으로 폐허가 된 길거리에 수없이 많이 보이던 시절이 있었다. 하지만 우리나라 사람들의 근면함으로 우리나라의 경제는 다른 국가들에게 한강의 기적이라고 불릴 수준으로 엄청나게 발전하기 시작하였고, 현재 우리나라는 세계 11위의 GDP(15,297)를 자랑하는 경제 대국이 되었다. 하지만 우리나라의 경제 규모가 세계에서 11위로 크다고 해서, 우리나라 사람들도 세계에서 11번째로 행복한 국민들이라고 할 수 있을까? 우리 모두 다 그건 아니라는 사실을 알고 있다. OECD 국가들의 행복지수를 조사해본 결과 우리나라의 행복지수는 10점 만점의 4.2점을 받아, 34개 국가들 중 32위를 기록하였다. 심지어, OECD 국가들 중에서 우리나라의 자살률은 11년째 1위를 계속 유지하고 있다고 한다. 정말이지 불행하지 않다고 말할 수 없는 수준이다. 행복을 위해서는 돈이 더 많이 필요한 것일까? 그건 아니다. 우리나라는 어느 정도 충분한 부의 수준을 누리고 있다고 누릴 수 있다고 볼 수 있다. 그럼에도 우리는 왜 이렇게 불행한 것일까.

  그 이유는 미국의 경제학자 리처드 이스털린의 주장을 통해서 살펴볼 수 있다. 그는 소득이 증가한다고 해도 행복은 그에 비례해서 증가하지 않는다고 이야기 했는데, 그의 이러한 주장은 흔히 이스털린의 역설이라고 불린다. 이스털린은 일반적으로 소득이 증가하면 그에 따라 행복도도 증가하기는 하지만, 어느 정도 기본적인 욕구를 충족시킬 정도로 소득이 증가한 후로부터는 소득의 증가가 행복도의 증가로 이어지지 않기 때문에, 그러한 현상이 발생한다고 말하였다. 이제는 돈을 더 버는 것에 집착할 때가 아니다.

  UN의 세계행복보고서에 따르면, 가장 행복한 국가로 선정된 곳은 덴마크라고 한다. 덴마크 사람들이 그렇게나 행복한 이유 중 하나는 휘게라고 한다. 휘게는 가족들과 함께 보내는 여유로운 시간과 아늑한 분위기를 말한다. 휘게 뿐만 아니라 덴마크 사회의 신뢰, 꿈과 끼를 키워주는 교육, 자유와 자율성, 기회균등, 현실적 기대, 공동체 의식, 돈에 초연한 태도, 겸손, 남녀평등 등도 덴마크의 행복지수가 그렇게나 높은 이유이다. 그에 비해 우리나라 사회는 어떤가. 정을 바탕으로 하던 공동체 정서는 이미 박살이 난지 오래되었고, 우리나라의 모든 사람들은 초 경쟁 사회 속에서 날마다 자신을 불태워야만 한다. 여유를 가질 시간 같은 것은 없다. 그렇다고 해서 사회가 그렇게 평등하지도 않다. 우리나라의 2017년도 지니계수(소득불평등을 나타내는 지수. 0은 완전평등, 1은 완전 불평등을 의미함)0.357로 작년보다 0.003포인트 증가하였다고 한다. 이는 우리나라의 사회경제적 불평등이 점점 심화됨을 의미한다.

  우리는 이제까지 돈이라는 목표에 눈이 멀어 정작 행복과는 멀리 떨어진 행태들을 많이 저질러 왔다. 하지만 지금이라도 우리가 이러한 문제점을 깨닫고 이를 고치기 위해 노력하기 시작한다면, 우리는 충분히 행복해 질 수 있을 것이다. 이제는 우리의 황금만능주의에서 벗어서 사회의 행복을 위하여 일해야 할 때이다.

 


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[인용출처]
EBS 다큐프라임 자본주의 (EBS <자본주의> 제작팀, 정지은, 고희정 지음)
네이버 블로그, 놀이터대장, 행복지수 "경제가 평가한 살기 좋은 나라! 이스털린의 역설, https://blog.naver.com/economyplay/140168532778
경향비즈, 주영재 기자, [키워드로 본 2017 경제] ⑧ 노동시간- ‘죽음 부르는 과로사회’ 공감…해법엔 노·사 시각차, http://biz.khan.co.kr/khan_art_view.html?artid=201712270600025&code=920100#csidx8ccbc0a8c4f2282a23a59eff3df9107
네이버 포스트, 더굿북, 10. 덴마크가 가장 행복한 나라가 된 10가지 이유, http://m.post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=6004892&memberNo=29566044&vType=VERTICAL
[사진출처]
<출처 = The Times Of India, Shenoy Karun> TOI's top 10: World's richest Malayalis, https://timesofindia.indiatimes.com/business/india-business/TOIs-top-10-Worlds-richest-Malayalis/articleshow/47535831.cms
경제부 이선우 기자
E-mail : @
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Comments '3'

조성지님의 댓글

조성지

물질만능주의를 흥미롭게 비판한 기사 잘 읽었습니다~ 평소에도 인간은 성취를 통해 행복감을 느끼고 있지만, 결코 돈 그 자체가 아닌, 인간관계와 같이 돈으로 대체할 수 없는 물질을 사기 위해 돈에 더욱 집착한다고 생각하고 있는데, 그러한 점에서 '이스탈린의 역설'에 관한 기사가 매우 유익했습니다~~ 평소에도 기자님 글 잘 읽고 있는데, 꼭 훌륭한 경제학자 되셨으면 좋겠습니다^^ 수고하세요~

추천 0 반대 0

박서영님의 댓글

박서영

돈=행복이라는 공식에서 벗어나게 해주는 좋은 기사네요. 우리나라의 행복 지수와 함께 덴마크가 행복한 국가 1위의 이유와 비교해 보면서 기사 잘 읽었습니다. 이스털린의 역설도 굉장히 흥미롭네요. 좋은 기사 감사합니다.

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