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돈으로 살 수 없는 것들

돈이 지닌 의미와 현대사회 내 영향

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By 박승호 기자 Posted21-01-07 12:51 Comments1건
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하버드대학교 법학과 교수 및 미국 정치 경제 철학자 마이클 샌델 (Michael Sandel, 1953~)은 다음과 같은 질문을 제기하였다. ‘현대사회 내 돈으로 살 수 없는 것들은 무엇일까?’ 이 안건은 대중들에게 화제가 되었으며, 책으로 출판 (돈으로 살 수 없는 것들 - 자본시장의 도덕적 해이) 및 강연이 되기까지 하였다. 모든 분야에 자본주의가 팽배한 이 시점, 우리는 이와 같은 질문을 심도 있게 고민해 보아야 한다.


일부 학자들은 자본주의의 도래는 또 다른 계급사회의 시작이며, 수단에 따라 결과가 달라진다고 이야기한다. 그 수단은 자본주의 내 곧 ‘돈'이다. 우리는 돈 (또는 화폐 및 신용카드)를 지니고 물건과 서비스를 구매한다. 같은 맥락에서, 기업은 이윤 창출을 목적으로 존재하며, 사회 내 돈의 순환이 활발하게 이루어져야, 경제 성장에 이바지할 수 있다. 이 기사에서는 돈이 개인적으로, 사회적으로 함축하는 의미와 그에 따른 영향에 대해서 기술하고자 한다.


돈을 많이 지닐 필요는 없다. 그러나 자본의 부족에서 심하게 결핍되어 있다면, 다른 활동에 전념하기가 어렵다. 의식주는 인간에게 있어서 필수 요건이다. 실제로 매슬로 욕구 단계설 (Maslow's Hierarchy of Needs)에 의거하면, 삶의 목표 및 성취 등도 기본적인 의식주가 기반이 되어야 한다. 흔히 돈으로 행복은 살 수 없다고 한다. 그러나 의식주가 보장이 되지 않는다면, 행복이라는 감정도 느낄 수 없다. 개인이 행하는 정치, 종교, 문화 활동도 의식주가 불안정한 상황에서는 이행하기 어렵다. 이러한 의식주를 가능하게 하는 필수 요건 중 하나는 ‘돈'이다. 이는 단순히 개인이 지출하는 비용의 문제가 아니다. 국가적 차원에서 자국민을 보호하는 국방력 등도 돈과 직결된다. 개인적으로 자본을 보유하고 있더라도, 국가가 불안정한 환경에 노출되어 있다면, 인간의 기본 욕구인 의식주를 달성하기 어렵다. 우리가 흔히 하고 있는 공부, 일, 외식 등 거의 모든 활동은 의식주가 결핍된다면 지속되기가 어렵다. 사랑은 돈으로 살 수 없다고 한다. 이는 정답이 될 수 있다. 그러나 의식주가 결여된 상황 내, 사랑이라는 감정조차 발산하기 어려울 수 있다. 이는 근거 없는 이야기가 아닌, 인간사가 증명한 신빙성 있는 이야기다. 대를 위해서 소를 희생하는 것도 하나의 예이다. 또한, 앞서 언급한 샌델 교수님께서는 정의란 무엇인가 (On Justice) 강연 중, 2 주 동안 바다에 고립된 5명의 선원들에 대해서 언급하였다. 이는 실화였으며, 의식주가 존재하지 않는 상황 속 삶에 대한 인간의 본능을 보여준 일화이기도 하다.


돈이 지닌 의미를 개인적인 차원을 넘어서 사회적으로 바라볼 수 있다. 이 경우에 그의 가치는 무한해지며, 모든 영역에서 힘이 작용하고 있다는 것을 파악할 수 있다. 앞서 언급한 국방력은 나라를 보호하기 위한 중요한 요소 중 하나이다. 그러나 국가의 자본이 부족하다면, 국방력 뿐만 아닌 정치체계도 흔들릴 수가 있다. 돈은 단순히 자본력을 넘어서, 개인에게 안정적인 사회를 제공하는 역할을 한다. 자본의 순환이 불안정한 환경 내, 개인의 자유 및 활동은 억압될 가능성이 크다. 중세 시대에는 다음과 같은 구절이 등장하였다. “Feed us before giving us freedom (자유를 부여하기 전에, 우리를 먹어살려달라).” 이 구절을 해석하면, 자유를 논하기 전에, 인간다운 삶 (의식주를 포함한)을 보장해달라는 시민들의 청원이었다. 흔히 자유는 돈으로 살 수 없다고 한다. 그렇다, 자유라는 상품은 돈으로 살 수 없다. 그러나 어느 정도의 자본은 인간 생활 및 사회에 자유를 부여하기 위해 필수적이다. 인간은 본래 소속감이 필요한 존재이다. 인간이 사회 내 느끼는 만족감은 돈의 정도에 따라 바뀔 수 있다는 사실은 많은 논문에서 증명되었다. 사회에서 가장 중요한 부분 중 하나는 교육이다. 교육의 질 및 학위 등도 자본의 유무에 따라서 크게 달라질 수 있다. 이는 사교육뿐만이 아니라 공교육 내에서도 해당한다. 한국을 예시로 든다면, 일반 고등학교 외 자사고, 외고, 과학고, 국제고 등 우수한 성적을 지닌 학생들이 진학하는 학교들이 있다. 물론 이 학교들의 등록금은 비싸다. 자연스럽게 등록금에 부담을 느낀다면 학교에 진학하기가 어렵다. 같은 경우는 미국에도 해당한다.


정말 돈으로 살 수 없는 것들이 있을까? 물론 있다. 다만, 이 정답은 개인의 가치관에 따라 달라지기 때문에, 구체적으로 언급할 수는 없다. 그러나 우리가 인지해야 할 사실은 다음이다. 누군가 돈으로 살 수 없다고 생각하는 것조차, 다른 이는 돈으로 살 수 있다. 돈은 단순한 자본을 넘어 권력과 힘의 크기를 나타내기도 하기 때문이다. 이게 자본주의의 특성 중 하나이며, 부정적인 결과를 초래하기도 하는 이유이다. 돈의 역할과 그 개념은 절대로 나쁘지 않다. 그러나 이를 악용하거나 권리로 생각하여, 타인을 무시한다면, 사회에 악영향을 끼칠 수 있다. 따라서 우리는 돈으로 살 수 없는 것들에 대해서 고민해야 한다. 인간의 내면 및 본질적인 가치까지, 돈이라는 존재가 바꾼다면, 우리의 삶은 피폐해질 것이다. 그렇기에 우리는 돈으로 살 수 없는 것들을 성취하기 위해서 어떠한 내면적인 노력을 해야 할지 생각해야 한다. 이와 같은 행동은 시민의식의 향상과 더 긍정적인 사회 건설에 이바지할 것이다. 돈으로 살 수 없는 것들에 대한 정답이 무엇이든, 우리는 내면적인 성숙을 위해 훈련해야 할 것이다. 


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[인용출처]
https://scholar.harvard.edu/sandel/publications/what-money-cant-buy-moral-limits-markets#:~:text=In%20his%20New%20York%20Times,which%20everything%20is%20for%20sale%3F&text=Without%20quite%20realizing%20it%2C%20Sandel,to%20being%20a%20market%20society.

https://scholar.harvard.edu/sandel/justice
https://www.masterclass.com/articles/a-guide-to-the-5-levels-of-maslows-hierarchy-of-needs#:~:text=Maslow's%20hierarchy%20of%20needs%20is,%2C%20and%20self%2Dactualization%20needs.
https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-89905-3_39
[사진출처]
본인 창작물
사회부 박승호 기자
E-mail : tkfkd47895@gmail.com
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