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2021년을 맞이할 준비로 바쁜 영국

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By 공명준 기자 Posted20-12-31 20:33 Comments0건
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1년 중에 전 세계인들이 공통적으로 기념하는 날 중 하나가 1월 1일 새해다. 영국도 대부분의 나라와 마찬가지로 1월1일을 국가 공휴일로 지정하여 새해를 기념할 수 있도록 한다.

2021년은 특히 영국에게 좀 더 중요한 기점이 될 예정이다. 영국은 2021년 1월1일부터 EU(유럽연합) 탈퇴, 즉 브렉시트(Brexit)가 본격적으로 시작된다.

현지 시각으로 25일, 영국과 EU는 극적으로 무역합의안 합의에 성공했다. 지난 일 년 동안 EU 회원국과 영국의 많은 갈등 끝에 힘겹게 이뤄낸 협정이다.

이것으로 앞으로의 EU 국가 간의 무역, 업무 등뿐만이 아니라 각 나라 간의 무역 협정에도 많은 변화가 있을 예정이다. 그러나 EU와의 합의가 늦어진 만큼 이들의 변화를 1월1일부터 완벽히 적용하기에는 어려움이 있다.

따라서 1월1일부터는 임시 발효를 시작하고 2월 28일 전까지 유럽의회 및 유럽연합 회원국들과 비준을 마칠 계획이었다. 그럼에도 불구하고, 굉장히 빠른 속도로 많은 절차와 서류들을 처리하고 있는 영국의 태도를 비춰보아 이는 이전보다 순조롭게 진행될 것으로 보인다.

한국도 이런 영국의 변화에 맞춰 2021년 1월 1일부터 새로운 한-영 자유무역 협정(FTA)이 공식 발효될 예정이다. 한국 정부가 2018년부터 영국의 브렉시트에 대비해온 만큼, 영국이 EU를 탈퇴 이전과 이후에 대한 큰 변화는 없다.

다만, 영국은 소비자의 건강, 위생, 안전, 환경보호와 관련된 유럽의 규격 조건을 준수한다는 의미가 있는 ‘CE 인증’을 점차 영국의 독자적인 인증인 ‘UKCA’로 대체할 계획이기 때문에 이와 관련해서 많은 기업들의 주의가 필요하다. 이는 잉글랜드, 웨일즈, 스코틀랜드에 적용되는 사항으로 북아일랜드는 제외된다.

영국의 이런 변화는 실행 초기 과정에서 많은 혼란이 존재할 것으로 보인다. 따라서 각국의 관련 부처 또는 기관들은 이에 대한 대비가 필요하다.

이 밖에도 영국 정부는 내년에 어린이를 제외한 전 국민을 대상으로 신종 코로나바이러스 백신 예방 접종을 목표로 하고 있어서 더욱더 바빠질 예정이다.

지금까지 밝혀온 영국 정부의 계획은 내년 상반기에 예방 접종 대상자의 예방 접종을 대부분 완료한 뒤 여름부터 신종 코로나바이러스로 인한 혼란을 점차 줄여 나아가는 것이다.

지난주만 해도 영국은 신종 코로나바이러스의 변이의 빠른 전파로 인해서 대부분 런던을 중심으로 그 주변 지역들만이 4단계가 선포된 상황이었다. 그러나, 현지 시간으로 31일 목요일부터 대부분의 잉글랜드 지역은 4단계, 즉 봉쇄에 돌입한다고 해도 무방할 정도이다.

4단계로 격상되는 지역은 체셔 및 워 링턴, 버밍엄 및 블랙 컨트리, 노팅엄 및 노팅엄셔, 코벤트리, 레스터 시티 등이 있다. 또한, 2단계였던 지역들도 모두 3단계로 격상된다. 여기에는 리버풀 시티 지역, 콘월, 요크 및 북요크셔 등이 포함된다.

이례적으로 급격하게 퍼져나가는 바이러스로 인해서 영국 교육부 장관 개빈 윌리엄슨은 영국 대부분의 학교는 2주 동안 폐쇄될 것이라고 밝혔다. 상황이 이렇다 보니, 크리스마스에 이어 더 많은 가구가 집안에서만 시간을 보내다가 새해를 맞이해야만 한다.

2021년을 맞이하기 위해 파란만장한 2020년을 보냈던 영국이 과연 그만큼 긍정적인 결과들을 가져갈 수 있을지에 대해 주목이 된다.

전민채 기자


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사회부 공명준 기자
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