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칵테일 새우의 그림자

우리가 몰랐던 칵테일 새우의 진실

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By 곽승혜 기자 Posted19-09-28 12:26 Comments2건
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과거 영국 <가디언>, 미국 연합 통신 <AP 통신> 등 외신 기자의 취재로 한동안 떠들썩했던 태국산 간편가공 새우, 일명 칵테일 새우의 진실이 묻히고 있다.

한 때 SNS 로 퍼지며 이름을 날렸던 한 대형마트의 칵테일 새우는 453g에 13,800원이라는 싼 가격에도 불구하고 (2017년 9월 기준) 157억원이라는 엄청난 매출액을 자랑하며 전체 새우 매출 350억원 중 절반을 차지하고 있다.

새우를 한번이라도 먹어봤다면 알겠지만 익힌 새우라 하더라도 까는데 힘이 이만저만 드는게 아니다.

어떻게 깔끔하게 손질된 새우를 13,800원이라는 싼 값에 판매할 수 있는 것일까?

AP 통신의 보도에 따르면 미국, 유럽, 아시에 등지에 유통되는 태국산 칵테일 새우는 끔찍한 노동 착취를 바탕으로 생산된다고 한다.

새우 가공 공장에서 일하는 노동자들은 대부분 팔려온 불법 노동자로, 업주들은 그 사실을 악용하여 "경찰에 신고하겠다"는 협박을 통해 그들을 마치 '노예' 처럼 부려먹었다.

그들 사이에는 15세 미만의 아동도 1만 여 명 이상 포함되어있는 것으로 나타났다.

새벽 2시부터 시작해 하루 16시간동안 얼음물에 손을 담가가며 새우 80kg 를 손질하지만 이들중 대부분은 몇달, 길게는 몇년 동안 작업장에 감금된 채 저임금이나 무임금으로 일하고 있다.

노동자들의 점심시간은 단 15분이며, 작업 속도가 조금이라도 느려지면 업주의 폭언과 폭행을 감당해야 했다.

이런 열악한 작업 환경에서 인신매매를 통한 '현대판 노예제'가 실현되고 있는 와중에도 태국 정부는 이를 눈감아주고 있다.

태국은 수산물 수출로 한화 약 8조 2천억원에 해당하는 금액인 약 70억달러의 이익을 보고 있는 상황이기 때문이다. 태국 정부는 수산물 수출 산업을 합법화하고 투명화하겠다고 약속했지만 지켜지기 쉽지 않은 현실이다. 

이 사실이 알려지자 미국의 인권 운동가들은 국민들에게 깐 새우를 구매하지 말 것을 권유했다. 뉴지지주 공화당 하원의원인 크리스 스미스 의원 또한 "그동안 노예 생산품인줄 모르고 사 먹었지만 알고 나서는 보이콧 하는것이 도덕적 의무라고 생각한다"고 밝혔다.

진실을 알게 된 지금, 태국산 칵테일 새우를 사기 전에 다시 한번 생각해보는것이 어떨까.
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[인용출처]
https://m.yna.co.kr/view/AKR20151215092800009?
http://www.koreadaily.com/news/read.asp?art_id=2600196
http://imnews.imbc.com/replay/2014/nwdesk/article/3478513_18451.html
http://m.segye.com/view/20140611004824
[사진출처]
https://www.bangkokpost.com
사회부 곽승혜 기자
E-mail : ksh5342@naver.com
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Comments '2'

김서현님의 댓글

김서현

아무 생각 없이 먹었던 음식에 아동노동착취  문제가 있었다니 정말 가슴이 아프네요. 생활 속에서 사용하고 있는 물건들에도 아이들의 눈물과 땀방울이 섞여있을 수도 있겠다 는 생각을 한 것 같아요. 앞으로 아동노동에 많은 관심을 가질 수 있게 해주는 기사였습니다!

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